Wednesday, 14 March 2012

夏雲秋雨 ( 第七章 / 二 、三 ) Summer Clouds and Autumn Rain Chapter 7.2 / 7. 3






     麗妮才轉身,瑪莉便取出手提電話。從手袋內取出一張小字條,照上面的號碼按,接通了,她下意識地把聲音壓低:
    
     「是愛倫嗎?這是瑪莉,--對啊!麗妮剛取銷了與布朗的婚禮,--是呀--沒有,她還沒有見到亨利--她現在正要去你們酒店找他呢--噢,沒問題--好好,再聯絡好了。」

     收線後,走到酒吧櫃檯前,瑪莉要了一杯大的威士忌加冰,調酒師送上來時,瑪莉伸出去接的手竟不自主地震抖著。她的心也是撲通撲通的跳,不知是興奮還是緊張。苦等了 22 年,她還以為這機會不會來了 ......


     當初麗妮靠她的人事關係才能進入她們的舊公司工作,想不到已開始與她來往的大衛很快便看中了麗妮,還把她帶去米蘭管理新寫字樓的營業部門。

     多年來看著她扶搖直上,自己婚姻和事業都一敗塗地。也是逼不得巳才與麗妮接近,做她的助理,那酸澀妒恨的滋味真是不足為外人道。

     今天下午,她代麗妮接見一對夫婦,麗妮的秘書說她們是從英國過來的訪客,有重要事一定要見著麗妮。可是麗妮已請了假,卻自作天開始已聯絡不上。家中電話沒人接聽,手提機也被關掉。

     那對夫婦自我介紹過後,瑪莉意味到事情的嚴重性,她決定要引導他們說出來意。原來他倆是昨天來過那個英俊中國男人的妹妹和朋友。叫愛倫的女子說知道她哥哥要阻止麗妮的婚禮,所以要見麗妮。她看得出那妹妹是要來保護那男子的,難道她們也曾風聞麗妮的德行?

     瑪莉絕不能錯過這唯一可以在社交界,金錢地位上佔回上風的機會,她拼了命也要助麗妮的婚禮告吹。布朗那老傢伙不是每次來找麗妮時都色迷迷的打量她嗎?愈想到自己將有可能成為風蠟殘年之布朗太太,她就愈感興奮。如果可以同時拆散麗妮的好事,何樂而不為?

     作天她還不知就裏,告訴那男子她們幾個姊妹今晚會在這兒和麗妮歡送,他可以待晚飯後來找她。現在她差了麗妮過去,不知等下三人見面時的場面如何 ...... 。 她禁不住又笑了,等回她要替麗妮取銷酒店的一切安排。帳單和消息,她會親自上門去送給布朗。挽起手袋,現在且首先往洗手間補妝去。







     蓮娜知道秋露取得展帆地址後,叫她放心離去,她會替秋露安排她爸爸私人護理的事宜。只要有展帆消息便通知她,她和偉民可以把孩子交托給兩姊弟的外婆祖母照顧,馬上會飛來英國與他們會合。愛倫早已來了一星期,協助媽媽和巴巴拉夫婦,替亨利和秋露打理畫廊的生意,現在戴力也來了。一班舊朋友都在屏息靜氣,等待展帆秋露的團圓和大家的重聚。這麼多年來,他們既心痛秋露,也懷念展帆。

     愛倫知道媽媽對哥哥的擔心,覺得不能讓忠直痴心的亨利去獨對麗妮。與戴力商議,決定結伴來紐約,只告訴亨利她們是來給秋露打氣的。

     跟瑪莉會談後,她更覺得有需要與麗妮開心見誠,弄清楚她的心意,才決定怎樣避免亨利受傷害。

     剛才亨利坐立不安,八時多便離開了酒店。也是這個時候,瑪莉說麗妮正在途中。

     接待處來電,說有位陳小姐要找程先生。

     戴力給愛妻鼓勵的緊抱和親吻。

     電梯門打開時,麗妮看見一個身型高挑,修長秀麗的女子向她步來。行近時,輪廓是似曾相識。

     「請問你是陳小姐嗎?我是程亨利的妹妹程愛倫。」愛倫大方地伸出手來。

     ...... 程小姐,你好--」麗妮諤然,輕握對方的手,不知所措。

     「亨利出去了。有甚麼事我可以代傳嗎?」

     「噢 ...... 沒有,沒有甚麼--。」麗妮進退兩難。

     「我們坐下喝點東西好嗎?」
 
     「好,好的。」麗妮仿然身不由住。

     在咖啡廳一角坐下。愛倫小心打量眼前這女人。歲月待她不錯,四十多歲的人卻有張年青的面孔。此刻看她,一臉柔弱,完全沒有想像中的冶豔邪惡。

「陳小姐,我哥哥對我提起過你。」愛倫先打開話匣子。

「是嗎?」麗妮察貌辯色,審慎起來。

「他說你快要結婚了。」愛倫要看她反應。

「我--我已把婚禮取銷。」麗妮不明白,為何在亨利妹妹面前,自己像個犯錯的孩子。

「是為了亨利嗎?」愛倫不想浪費時間。

她們的咖啡來了,正好給時間麗妮組織一下思想。她決定依心直說。

「你們對我和展帆的過去,相信已很清楚,不用我再補充 ...... 我那時年輕,不懂得愛是需要雙方面的 ...... 令展帆和秋露分開了--我自己也沒得到過幸福 ...... 」麗妮垂下頭。

「直至遇上亨利。」說出那個令她刻骨銘心的人的名字時,麗妮的心疼痛萬分。在他妹妹面前,他環繞的感覺包圍著她,她幾乎可以呼吸到他的存在。她閉上眼,他偉岸的肩膊,溫暖的胸膛,深情的愛 ...... 她多麼需要緊緊的投進他懷抱內,永遠也不要離去--。

不能與心愛的人在一起時的苦痛,愛倫分別從亨利和麗妮的身上見著了。她已毫無疑問。想到半生情無所依的哥哥,今後將會擁有此生第一份真正屬於他的愛情時,她的眼晴模糊起來。


( 下期續 )


    

4 comments:

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    1. Dear Loveforfood,

      Thank you for showing your interest to the revised ending of this novel, hope you'll carry on reading it :)

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  2. Dear Jane,

    最近忙少上網, 等諸事告ㄧ段落再好好和你聊'夏雲秋雨'新版終章... 第ㄧ印像是從麗妮的角度說故事頗有趣, 我ㄧ直覺得這個潑辣的心機角色有complexity很引人 :)

    ps. I couldn't help but dowloaded 'We Need to Talk About Kevin', hooked since the first 50 pages and 100 pages more to plow through till the ending. The story sends chills down my spine but the psychiatric monologue is sooooooo good.

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    1. Dear Miss LK,

      我和麗妮都將會很掛念你,不要去太久啊,等你回來!很多謝你和各網友的鞭策,把當初放下的章節都拾回來(寫這故事是三年多前的事,快寫完時兒女都同時離家上大學,忙碌之餘放下,孩子不在家自己寫的心情也不能集中,大家都看出來了),現在再寫,想起 Dickens 的 Great Expectations, 不是與大師相比,只怕兩個版本的結局還是會有它們的支指和反對者。不過我會盡力而為,再要多謝你的鼓勵。

      I knew you'd like the book. It's so well written. The first time I was just eager to get to the end, rushed through the pages, only the second time round I then slowed down and thoroughly enjoyed every page and every sentence. It was my daughter who recommended it to me.

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