Monday, 30 January 2012

牛肉冬菇三絲拌粉絲 《越南風味》 Beef, Mushroom and Julienned Vegetables with Bean Vermicelli


前天附近朋友開大食會,預先通知每家人要負責一碟食物。之前幾天我很忙,竟忘了要去超市購買食材。這星期來還是吃著過年存貨,原來也所剩無幾了。

想起了以前嚐過越南朋友弄的一味牛肉冬菇三絲拌粉絲,幸而材料我大致上都有,可以即時動手,省了撲出撲入的時間,效果也不錯呢!

Saturday, 28 January 2012

夏雲秋雨 ( 第六章 / 十 、十 一 節 ) Summer Clouds and Autumn Rain Chapter 6.10 / 6. 11








     上機前,秋露跟法蘭和巴巴拉再通電話。法蘭認為亨利不應該追尋麗妮,那女人絕對惹不起。但秋露知道亨利對她是如何認真,要阻攔恐怕已太遲了。
    
     拜賴恩受法蘭所托,從長島再趕來曼克頓與他們會合,好協助和照顧這两個中迷 的痴人。他打聽到--從老婆那兒--她在紐約時報的婚姻公佈版內找到消息;麗妮是要與約翰布朗結婚,成為他第五任的妻子。他們將於本週五在曼克頓婚姻註冊處登記,是晚將會在文華東方酒店三十六樓的舞廳宴客。
     
     亨利與秋露頓時呆住。  
     
     「想聽下文嗎?」拜賴恩神色古怪地看著他倆。
     
     「甚麽下文?」两人同聲。
     
     「婚後他們會乘豪華遊輪環遊巴比多斯和加勒比群島蜜月一個月,回來後,布朗會以特別嘉賓身份出席在蘇豪國際畫廊舉辦的,紐約著名畫家張展帆五年以來第一次的個展開幕禮晚會。」拜賴恩一口氣說完,緊張得面也紅了。
     
     秋露和亨利張口結舌,两人都被同一想法當頭襲來。
     
     亨利先開口:「麗妮用自己的婚姻作代價,來挽救展帆的事業?!」
     
     「我們要阻止她,展帆不會同意的。」秋露著急得很。
     
     「布朗已七十歲,做得麗妮的爸爸。」拜賴恩看著他們。
     
     「我們應怎麽做呢?」秋露矛盾不堪,「假使我們真能勸服麗妮不嫁布朗,展帆的畫展不會受到影響嗎?展帆必定已經把全部心血和希望寄托於這次畫展之中,我們不能令他失敗的。」
     
     「我有一個提議,我們馬上去找蘇豪國際的主人,看看他們和布朗的協議是怎樣。現在紐約畫廊爭先恐後的要與中國上海的畫家合作交流,將來我老婆可以給他們提供接洽,這是我們的見面禮。」拜賴恩說。
     
     「然後我們分道揚鑣,我去找麗妮,秋露你去找展帆。」亨利說。
     
     「你去那兒找麗妮呢?她已經搬了,明天就是婚禮!」秋露皺著眉頭。
     
     「我先打幾個電話去查詢一下,然後秋露你和我一起去蘇豪國際談判,亨利你去麗妮公司打探,你要出盡八寶,如果她放假或辭工了,就對他們說你是她香港來參加婚禮的親戚,遲到了,要盡快見她。我們大家電話聯絡。」
   

    


十 一
    

     每天早上十時,別人上班的上了班,上學的上了學,展帆才拖著疲累的腳步回家。
     
     三年前,當這座位於紐約布朗克斯區的新富爾頓魚市場開幕啓用後,他便開始在這兒工作。每天由午夜十二時至清晨十時。這室內鱼市場佔地四十萬平方呎,同最現代化的方法經營管理,市場內共有三十七間大小不等的海鮮魚類批發公司,差不多每間都是從曼克頓下城區那裡,有近二百年歷史的舊富爾頓魚市場於重置時搬遷至此。展帆便是隨著他當時已工作了两年的僱主一起來的。
     
     當年為了杜麗莎,與布朗中斷了十一年的合作關係。跟著的四年,勉強地在两間願意展覽他作品的畫廊開個展,成績慘淡。賣不去積下來的五十餘幅畫,還要找地方存放。沒有收入,昂貴的曼克頓房租,鑲畫架的費用,畫具顏料和起居飲食等開支,把他所有儲蓄全部消耗剩盡。想不到當時已四十四歲的他,行了那麽多路,拐了不少的彎,竟又再回到他的起點;他那赤貧的境地,無論物質或心靈。
     
     為了生活,已疲累的身心,也只能應付不需要太多思考和可以獨處的工作。他去富爾頓魚市場應徵做送貨司機,每天把顧客預訂了的鮮魚海產按時送去。他的僱主是父子檔的意大利人卡路和兒子尊路,熱情爽朗,展帆與在魚檔工作的所有員工司機都相處得不錯,所以當他們從曼克頓搬來布朗克斯時,他也隨著來了。
     
     布朗克斯是紐約五縣中最低貧的區域,罪案率高。要不是政府化費了那麼多人力物力去興建這座全國最大,世界上第二位的最現代化室內魚產海鮮批發中心,沒有人會同意搬離繁華熱鬧的曼克頓。
     
     展帆在區內找到了一間教堂出租的小屋作居所。小屋立於教堂背後,花園小徑的盡頭,很簡樸但便宜。以前是用來做主日學和少年團契聚會用的。屋內光猛廣濶,大堂是展帆的起居處和畫室,現在他只為自己作畫,反而沒有壓力。寫字樓改作睡房,儲物室作厨房,工餘他全部時間都在這屋子裏渡過。他現在不用送貨,因為幾年下來,他對魚產類的知識和經驗都豐富了。卡路留他在大本營,負責和幾位資深的同事一起收貨,招呼買家,切割魚件,按預定的顧客需要分配外送,清洗用具等;工作勞累,卻做得愉快。每天晚出早歸,因為這兒的治安不怎麽好,便買了部很舊的老爺車代步。
     
     他現在一年才回去三藩市數趟,父母都已七十多歲,雖然健康不差,他也希望能與他們多相見相聚,只是很怕見到他們對他擔憂的樣貌和神情。
     
     麗妮倒是常來看他。失去秋露的頭五年最痛苦,回來紐約後簡直像行屍走肉,他亦曾打算永遠不見麗妮。始終,在曼克頓生活的人遲早還是要碰上的。麗妮是約翰布朗指定,替他和畫廊一切活動的宣傳代表,自然地展帆便要和她有不斷的接觸。
     
     跟杜麗莎畫裸像相信也是麗妮的建議。她的出發點是好的,因為紐約那時正流行美女裸體畫,她想替展帆發掘新路線,杜麗莎是她的死黨,她很放心,卻料不到他們會發生關係。
     
     杜麗莎開始每星期天來展帆畫室後大約半年左右。一個下午,她照常脫去衣服,在肩背上斜披了塊輕紗,背坐在展帆的床上。左膊軟軟垂下,手放在床上的小腿去;她側面的輪廓、半邊微露的胸部和部份的臀部應該是畫的主題,她的樣子是不重要的。杜麗莎卻不滿意那快完成的作品,認為沒有靈魂,她要把臉和身都移過來,她要看畫的人見到她的眼神和嘴唇的線條,也好像她是看著看畫的人一般。她要隱約帶點誘惑,說是要給約翰驚喜。如是者再畫了數月,一個嚴寒的冬日下午,窗外的天色已灰黯無光,展帆說不能繼續了。時間還早,杜麗莎無意離去,她說很冷,卻不穿回衣服,只披著展帆門後掛著的晨褸坐到火爐旁邊的長毛地毡去。她要展帆拿酒來,和選放些她喜歡聽的歌曲。把展帆拉下,她倚著他喝酒取暖。數杯過後,她幽幽地告訴他,她的婚姻其實是個莫大的錯誤,她的感情生活是何等空虛...... ,不知幾時--她的手已穿進展帆的毛衣裏去,撫摸他温暖的胸膛,熱吻他無所適從的嘴唇,然後,不應該發生的事發生了。
     
     那次之後,展帆說她不用再來,他自己可以憑照片和記憶完成。想不到竟是記憶這两個字提醒了布朗。看那幅完成的作品時,他看得出杜麗莎的含情是向著畫她的人留露,而不是向看畫的人表達。加上她轉變了的態度和與展帆見面時的曖昧,他已清楚一切。
     
     杜麗莎離開布朗後,請求展帆讓她住他家裏直至她另置新居,外人看去便以為他們在同居。展帆不讀報章雜誌的誹聞謠傳,自然不曉得外界對他不利的閒言。杜麗莎的行家那肯放過如此難得的花邊新閒?繪影繪聲,展帆的名譽和人格都受到打擊,她也離開了曼克頓。
     
     展帆與畫界斷絕,搬了家,替人送魚,麗妮還是有辦法把他找到。
    
     早幾天,是星期日下午,他不用返工,正在弄午餐,麗妮又如常的不請自來。他把剛煮好的南瓜湯和自己烘的新鮮熱麵包放到房中間的粗木檯去,替麗妮搬了張椅子,又取來了牛油,和一些火腿,很抱歉地說:「知道你今天來,便做龍蝦湯--」
     
     「作為送嫁飯? 」麗妮笑。
     
     「一切都籌備好了?」展帆輕聲問。
     
     麗妮只點了點頭,「不倒杯酒來替我餞行?」
     
     展帆搖搖頭,「我已不喝酒了。」他不回看麗妮,低下頭去把牛油塗到撕出來的麵包上,然後放進嘴裹。
     
     麗妮去替自己和展帆弄了两杯香濃的咖啡回來,展帆接過,「謝謝。」
     
     「我今天來是替蘇豪國際畫廊聯絡你的,他們想找你辦個展。」捧著熱氣騰騰的杯子,麗妮言歸正傳。
     
     「我不會再在曼克頓展覽的了。」展帆雖然有點詫異,卻不動容。


     「那你還留在紐約做甚麽?」麗妮問:「你就打算在魚市場永遠做下去嗎?」
     
     「你自己的事不夠忙?還來管我的!」展帆沒好氣地一笑置之。


     「我們也算是朋友一場,你不答應,我回去怎麽交代?遲些我要開顧問代理公司,你是我第一個顧客的對象,你不想我出師未捷身先死吧!」麗妮改變策略。她不說服展帆便不罷休,她知道他一直有再成功的實力,只是沒有適當的機會。今時今日的中國畫家,在國際藝壇正享受著前所未有的重要地位,是他翻身的時候,也是她向他補償的一點心意。


     「我的畫都已搬了回去三藩市家裏,這兒加起來不夠二十幅-- 」展帆畢竟是心軟的人,「風格上,也未必符合他們的路線。」


     「我已把儲起你的两本展覽畫冊給他們看過,他們都很喜歡。至於你這幾年的這些畫更不用說,我除了妒忌畫中的人不是我之外,我認為它們美得有如一篇一頁的詩!」


     「哈哈!你今天怎麽啦?--」展帆覺得麗妮有點異常。改變話題,他認真地看她,「不要擔心我,我只希望你快快樂樂地去結婚--從此美滿幸福。」


     「你也不要擔心我,我懂得甚麽是幸福了,縱使它未必美滿...... 。」麗妮說這話時,展帆看見她眼裏閃動的淚光。他不敢給她撫慰,他已受過太多教訓。


     那天麗妮在離去之前卒之獲得展帆的應允,他們握了手,以後的進行事宜便將會由畫廊的負責人自動與他接洽。


     展帆對於再來的事業機會是憂喜參半。


     對於麗妮的婚事,他始終放心不下。但他應說的都說過了,她是懂得保護自己的獨立女子,他也只能在心內默默地給她祝福禱告。
             
    
    


   

Wednesday, 25 January 2012

自家製廣東燒鴨團圓迎新歲 ( 賀歲美食 ) Homemade Guangdong Style Roast Duck ( Chinese New Year Meals )


每年的團年飯,之前我都會很民主地讓丈夫和兒女點菜。特別是自從孩子離家在外唸書後,我更想他們吃到平時自己不會弄的食物。怎知三年下來,他們的要求都是差不多相同的,令這個老媽子有點小廚無用武之地。

今年,我決定也投ニ票,把兒子的咕嚕肉改為廣東燒鴨,老公的芋頭燜扣肉改為芽菇燜瘦豬腩。
就是這小小的改變,也差點導致民情有點騷動。尤其因為女兒可以保留她挑選的蒸魚和蒜蔥辣汁大蝦。後來我答應老公把冬菇燜雞改為白切土雞蘸羌蔥油,兒子可以點豆沙鍋餅作我們晚間的甜點,代替紅豆沙湯丸。一場飯碗裡的小風波才告平息!


我喜歡早起,除了感覺上有較多時間應用之外,我還可以看到每天太陽初昇時,屋後山坡上天邊不同的色彩變幻。

那一杯茶的靜坐,是我與大自然的獨處。一天中,屬於我們之間的時間可能也只有那十分鐘。四季的交替,歲月的更新,都讓我默默地看到。



回到廚房,馬上洗手作羹湯。首先當然是要把鴨先處理好和醃著。


然後便把湯料:蓮藕、甘筍、粉葛、汆過水的肉排、蜜棗、圓肉、粟子、魷魚乾和冬菇等洗淨注水下瓷鍋煲老湯。

跟著便燒水浸土雞,水沸後放入,蓋著再滾開便馬上轉用小火浸 45 分鐘。浸好過冷水,瀝乾後待涼便可以置冰箱冷凍,切時整齊,吃時爽滑。


接著便燜芽菇無皮豬腩。


然後用尖利刀 ( 或剪刀 ) 切開蝦背殼,挑出蝦腸,放滾油中略炸至轉粉紅色,撈起瀝乾置鋪了廚紙的碟上吸油備用。


煲飯蒸魚。我是用大電飯煲的。飯開始煲後 5 分鐘,把鋪了羌絲的魚放飯面的三腳小蒸架上,與飯一起煲好(約10 分鐘 ),保溫 ( 約 15 分鐘 )。開飯時把碟中的水傾去,熱油爆香一些蔥絲,淋上鋪了莞茜和生蔥絲的魚上,灑上生抽便成。



白切雞、燒鴨斬件上碟。


臘腸汆水爆香炒白菜。


爆香小紅蔥蒜蓉辣椒,下大蝦調味料,灑酒炒熱上碟。


可以開飯了。



一頓簡單的團年飯,吃得滿足又愉快。


自家製廣東燒鴨

材料:

A)好質素的鴨一隻約 3.2 kg
(我用的是 Cherry Valley 櫻桃谷牌,皮瘦肉厚。這 size 不是小型,但適合燒烤,烤好後可以分兩餐吃。)

B)
海鮮醬 3 湯匙
磨豉醬 1 1/2 湯匙
麥芽糖或蜂蜜 4 湯匙
鹽 2 茶匙
米酒或雪利酒 ( Shirley wine ) 1 - 2 湯匙
五香粉 2 茶匙
蒜蓉粉 2 茶匙
薑粉 1 茶匙
糖 1 湯匙

醃鴨容器/盤 1 個
大烤盤連離底烤架 1 個

做法:

1)  把鴨的內部和多餘脂肪清除切割,內外清洗乾淨,置一大鍋滾水中川燙數分鐘。取出瀝抹全乾。用 1 雙筷子從頸部穿出尾部,把鴨 '站' 起來靠在煲內置一旁風乾半小時以上。

2)  將 B) 料全部置小鍋內用小火溶化稀釋,把鴨平躺於容器/盤上,把 B) 料倒在鴨上和內腔,上下裡外塗勻,醃 2 小時以上。期間每半小時把鴨反轉一次,每次都把醬料重覆塗勻。

3)  預熱焗爐至 200 C / 400 F / Gas 6,大烤盤底鋪錫紙,把鴨置大烤盤的架上,放進焗爐內。將餘下醬汁置碗中備用。

4)  30 分鐘後將鴨取出,用小掃子抹上一層醬汁,把鴨反轉,也抹上一層醬汁,置回焗爐內。

5)  現在開始要留意鴨身的顏色轉變,15 分鐘後取出看看,如果沒有燒焦跡象的話,用小掃子抹上一層醬汁繼續燒烤15 分鐘,如有燒焦樣子則把焗爐調至焗爐調至 180 C/ 350 F/ Gas 4 和輕蓋上一張錫紙。如此總共烤30 分鐘至紅黃酥脆。

6)  把鴨反轉  ,以 180 C/ 350 F/ Gas 4 溫度繼續烤 15 分鐘, 取出,把鴨反轉 ,繼續燒烤15 分鐘。燒烤前後過程共 1 小時 30 分鐘。

7)  取出用長鋼針剌進腿部,流出粉紅汁液便還未熟,放回 180 C/ 350 F/ Gas 4 溫度的焗爐再烤 10 - 15 分鐘。如流出的汁液是無色或淡褐便是熟了。

8)  把燒鴨取起置碟上,用錫紙或烘焙紙輕蓋著,至少一小時後才斬件上桌。


小心留意:

因為每個焗爐的性能不同,燒烤過程要小心留意。如果擔心會烤焦的話,可在第 5) 步驟塗醬汁後輕蓋上一張錫紙,但不要包著,以免皮不會酥脆。





Sunday, 15 January 2012

夏雲秋雨 ( 第六章 / 七 、八、九 ) Summer Clouds and Autumn Rain Chapter 6.7 / 6.8 / 6.9





     亨利在酒店門外登上他預訂的客車,司機駛至麗妮的公寓前,亨利請他稍候,他上去接麗妮。在大門外按鈕,有聲音問他找誰,他報上,門開了,步進舖了大理石地,懸著水晶吊燈,两邊座地盤栽旁各放了一套大沙發的大堂,每張沙發上方還鑲上一塊古色雕塑花紋的大鏡子。守衛替他按下麗妮寓所的對講機詢問後,告訴他請上去頂樓A座。
     
     亨利的心情很緊張。

     門開了,眼前的麗妮令他的心停止跳動。她穿了一襲米色絲質長裙,两幅布料從背後向胸前交叠,然後在頸背上繫了個蝴蝶結,她幼滑的雙肩和修長的手臂優雅地展露於晚裝之外,挽了一個美麗的髮髻垂在左邊耳畔,柔軟的長留海斜掛在前額臉旁,濃淡得宜的化妝,晶瑩粉透的嘴唇,亨利此生沒遇過這麽美麗動人的女子,他站在那裏目定口呆。
     
     「怎麽啦?不認得我!」麗妮笑他。
     
     「你真漂亮--迷人!」他此刻只想和她單獨在一起。
     
     她看出他的心事,把手穿進他臂彎,「走吧。」
     
     亨利今晚穿了套深灰色的西裝,白襯衣,褐色領帶,外面是褐色長大衣,英俊偉岸,瀟洒多情,看在麗妮眼內,只倍添她的愀悵。
     
     十一月底的寒風冷冷吹來,在門外,麗妮記起忘了她那米白色的短皮毛斗蓬。但亨利不讓她回去,把自己的外褸脫下替她披上。
     
     酒店包車的司機把他們準時載到曼克頓的車路斯碼頭旁,亨利跟他約好十時左右回來接他們。
     
     原來亨利替他們訂了浪漫渡船燭光晚餐。
     
     這是一輛新式大型的豪華遊艇,船艙內的空氣調節和暖舒適,猶如仲夏裏温柔之夜。
     
     領班把他們帶到頭等的两人檯去。坐下不久,侍者便推來一個冰桶和两隻高雅的水晶杯,把裏面的香檳取出替他們斟了,另一女侍應上前,把一打鮮紅欲滴的玫瑰送到麗妮手中。他們的座位,是半月形的沙發椅,麗妮移到亨利身旁,在他唇上輕輕一吻,亨利控制了整晚的激情正被挑撥之際;侍者卻在此刻來送上菜牌。
     
     两人對望,微笑著移開了一點。
     
     現場演奏的爵士音樂,歌聲伴著船上的客人吃美味的晚餐,欣賞令人讚嘆的曼克頓夜色。有很多對伴侶隨歌起舞。今晚麗妮卻不多說話,看亨利時充滿淒傷的柔情。餐後,亨利靠過去摟著她的肩。
     
     不知幾時,船上的燈光已全部幽暗下來。他們沒有站起來跳舞。亨利只把自己的面貼著麗妮,將她摟得更緊。
     
     樂隊在演奏著“ Unforgettable” ,亨利在麗妮耳中呢喃:「I love you Lily!」
     
     麗妮仰臉看亨,漂亮的眼晴在燭影中有淚光。兩人的唇不自覺地遇上了,這首次的接觸竟是半生的渴望。那需要和奉上是靈慾一致的,彼此都纏綿不捨 ...... 這就是愛,他們感受到了。
     
     亨利的心痛極,他知道麗妮也愛他;但她的淚,令他恐慌。
     
     回家路上,麗妮依然沉默。亨利猜想,她的憂傷,是要在展帆與他之間作出選擇?
     
     車來到麗妮住所前,亨利打發了司機回去。
    
     「我不請你上去了,要早睡,明天要上班......, 」站在門前,麗妮低語:「 亨利--今晚... 我會畢生難忘。」說完,掉頭便要開門進去。
     
     「麗妮,請不要迴避我。」亨利輕抓著她的手,情深一往,「請給我們一個機會。」
     
     「亨利--不要愛上我。」她哀求。
     
     「太遲了。...... 」他已泥足深陷,「我們可以坐下談談?」
     
     麗妮輕輕長嘆一聲,滿面愁容,「--好吧,你給我一天考慮。明天晚上的這個時間,我會給你答覆。但之前你絕對不能與我聯絡,不能找我,無論公司、手提機或家裏,你答應嗎?」
     
     亨利勉強點頭,他把她拉進懷裏,她欲拒還就,無力卻也不能反抗他的熱吻
    
    

 
                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             早上起來,亨利忘了自己身在何方,他整晚發了很多夢,幾番驚醒。下床站到窗前,眼底下的曼克頓擠逼得像沒法再多放下一個人,那麽他的容身之地何在?又情歸何處?以前的一段時間,與他來往過的女子總不能令他全心全意,因為他不能愛她們。後來秋露回來了,他付出的當然比承受多,愛了她這麽多年,甚麽都不計較,心內也風平浪靜。因為秋露自開始就讓他明白,她的心永遠只屬於另一個人。二十年來,感情得失未曾煩擾過他。有秋露在身邊,不近不遠,已很滿足。來紐約前也想過,要是秋露與展帆愛火重燃,他會大方地離去,不曾是戀愛,他沒有權利留連。

     與麗妮的相識是此生最震憾的遭遇。第一次會面,亨利已被牢牢吸引。她聰明,美麗,狡狤,嫵媚,任性,隨和,緊強,脆弱,果斷,矛盾;所有令她成功的優點背後,都隱藏著她的弱點,但她不知道,她認為的那些弱點才是她真正的優點。她說及展帆時,眼裏有傷痛、遺憾。她忘了防範時,對亨利是沒有保留的嬌柔,坦白,熱情,留戀;他們在一起的每分每秒,前所未有的剌激和幸福感填滿亨利的胸膛。他已把心完全交給了麗妮,他相信她也愛他,她的真情他感受得到,她怎樣努力也掩飭不了的。

     何解她不要他的愛?如果她對他無情她不會哭了,更不會欲說還休 ...... 她是有丈夫、男友 ... 展帆 ... ?假使任何一個可能性是真的話,那天晚上她怎可以請他回家?

     還有十二小時才可以去找她,希望會知道真相。

     留話機內有很多留言。媽媽、愛倫、秋露、法蘭、巴巴拉,甚至珍妮、翠絲都要找他,他用同一電郵回覆各人:「旅遊去了,遲些聯絡。」

     整天,他神魂失常。有好幾次想去她公司附近守候,卻怕被她看到了說他不守諾言。勉強出去打發時間,把母親和妹妹交托要買東西的任務大致完成,回酒店吃點晚飯,在床上胡思亂想了一番,喝點酒,起來淋浴,刮鬍子,換過衣服,還早,睡了一回;驚醒過來已是晚上十時。乘酒店的車趕到麗妮家,按鈴,守衛知道他要找誰,讓他進來,當他來到辦事檯前,問他:

     「請問先生甚麽名字?」

     「程亨利。」

     他把一封信交給亨利,「陳小姐今天剛搬了,她說把這信交給你。」

     「你沒有弄錯吧!」亨利呆住,「是住頂樓A座的陳麗妮小姐,我昨天晚上還親自送她回來!」

     「沒有錯,你把信打開看看。」

     亨利像被迎面痛繫了一記重拳,跌坐在沙發上,顫抖著,他打開了信,裏面是很秀麗的字體。
         

           親愛的亨利:
          
           這信是要跟你說再見的,知道你的中文尚可,才用中文寫給你。
           
           首先要多謝你,與你認識,是上天於我此生最大的恩賜。才三天                                                                                                                                        
           然不夠,但我根本沒權希冀甚麽。你是我所遇過最好和最可愛的男人    
           。但你要去愛的人,不應該是我。請你也不要找我,我們以後不可能                                               
           再見面,...... 我要結婚去了。
         
          《遲來三日馬家婦》,不知你聽過沒有?我們只好接受命運的安排。請                                                                                                          
           相信我,已鬥爭了二十六年,我敗了也累了。
          
           請告訴秋露,展帆從來沒愛過我,我們在一起,他對我付出的,是憐
           憫和善良的心。...... 展帆的酒量淺,常被我有機可乘...... 那天 
           晚上發生的事,和他們失去了那二十年寶貴的光陰,容許我在這裏說 
           聲:「對不起!」請不要以為我妄想逍遙法外,我正被處罰之中。
           
           展帆現時住在Bronx,地址在這信的背後。
           過去我盡了全力去令他愛我 ......但我竟到現在才明白,他需要的只
           是秋露,他此生唯一至愛的人。我以前不瞭解,原來是因為我不知道                   
           真愛的感受。

           你讓我知道了,我會永遠珍惜那段回憶。
      
           再見,亨利,請珍重。

           麗妮
                               






     在香港浸信會醫院的私家病房內,秋露看著熟睡了的爸爸。鼻和手臂都仍穿著管子,但睡著的樣子頗安祥。今天是他手術後的第五天,醫生說再住三天便可出院回家靜養,真正復原則需要三至四個月時間。

     她本來想等爸爸出院回媽媽家後,一切安定下來才回英國,她已致電晴兒,說巴巴拉姨姨答允接送她去雷民畫室和給她照顧。誰知今早接到亨利的電話,他把這幾天發生的事情和麗妮的信告知。秋露很感激麗妮對他們的坦白,現在,她更加會不顧一切地去找展帆了。想念到他時,她心痛欲裂。等待與愛人重逢是世上最難忍受的折磨。另一方面,她卻很替亨利擔心和難過,她聽得出他話裏的痛苦。亨利說他會千方百計盡快去找麗妮,因為她信裏說的;要去結婚了......卻是受著處罰,究竟與他有沒有關係?麗妮說他讓她知道了真愛,她知道他的感受也是一樣嗎?亨利說不跟她當面說清楚他便不會離去。

     秋露對亨利與麗妮的事既喜且憂,只能叫他不要擔心倫敦的一切,她已知會了瑪姬姨和愛倫,如法蘭和巴巴拉應付不來的話,請她們盡量幫忙,因為她自己也不知歸期何日。

     秋露下午便要啟程回紐約,現在就是來向父親告別的。媽媽說她自己遲點兒才來,是想她跟爸爸相處一下,說點話吧。

     爸爸動了一下,慢慢張開眼晴,看到是秋露,伸出手來,她趕快迎上去。

     「多謝你回來。」爸爸緩緩地說,當年英偉雄健,成功自信的他,今天竟變成衰弱年邁的老人,無助地躺在那裏,秋露悲傷得很。她把看護預備好的飲料杯和飲筒小心的放到父親下顎旁,扶著管子讓他啜飲。

     「不要這樣說,爸爸,是應該的。」秋露低著頭,「但我今天下午要走了,辦完一件很重要的事我便馬上回來。我已安排了偉民和蓮娜來接你出院和照顧你回家,我不在時,他們不介意代我替你們奔跑安排事情,每天廿四小時,媽媽可以隨時聯絡他們。」

     爸爸點點頭,很明白的樣子。突然,他問秋露:「你不是一直想知道我當初怎樣與你媽媽相識--並且--」秋露趕緊拍拍父親的手停止他,「我那時是小孩,當然好奇,你們不需要對我解釋甚麽。」

     爸爸慈愛的看著她,笑了笑:「你現在不是孩子了,當然容易點明白,也有權知道。」他示意秋露坐下。

     「--很多年前--我在大陸一間工廠任職時結交了一個同事,--」爸爸慢慢說來,「--我那時二十二歲,大學畢業不久,剛結婚。--那同事比我大十年,因為沒有學歷,所以職位不高。當我要冒死帶著你大媽從大陸偷渡去香港時,他懇求我也攜他太太和七歲的女兒同行,他要留下照顧老弱的雙親,等局勢穩定了才到香港與她們團敘。----經過了重重的障礙和苦難,我們卒之平安上岸。後來,我在香港逐漸站穩腳,十年後成為一間大製衣廠的總經理,但我朋友始終沒法離開家鄉。我們抵港後五年他在內地過身了......。」

     秋露讓爸爸吸了點飲料,體恤地勸他:「你如果累便休息一會再說。」

     爸爸搖搖手,「我不累。」他繼續:「我們走難時,你大媽素嫻在船上經常感到不適,我那朋友的妻子很用心照顧她,素嫻念念不忘。日後對她們两母女常給予照顧幫忙,替嫂子找到一份做住家女傭的工作,又不時支助她們的生活費,她還很疼那女孩,經常給她買衣服和書簿文具等。」他深深吸了口氣又重重地呼出,「當那女孩中學畢業時,素嫻一定要我在廠內給她一個有前途的職位,好讓她有機會向上發展,那時她晚間還唸大專課程。」至此,秋露屏息靜聽。

     「其實素嫻身體一向很差,她患了腎機能衰竭的病狀很多年,要按時洗腎,一星期三次,人非常虛弱,經常卧病在床,孩子小又頑皮,家裏請過幾個傭人都帶得不好,令她更不能安心休養。有幾次女傭放假,素嫻不得已,請求女孩幫忙,放工即趕來我們家照顧两個兒子;他們才五歲和三歲,她把他們的起居飲食安排得盡善盡美,也把两個小傢伙教育得規行矩步。--國華和國超两兄弟只聽她的話,後來她便把夜校的學位退掉,每天放工後做他們的家庭老師。我經常工作至很夜或有應酬,回家時她已走了。在廠裏偶爾碰到,她多數跟同事們一起。--有天我去會計部遇著她剛出來,便請她去吃午飯以示謝意。--她文靜端裝,才十八歲卻成熟懂事。那時我已三十三歲,對她的感受深令自己慚愧,之後便盡量避免與她見面。--她每天下班後風雨不改的繼續來我家,如果我早回去她馬上便走了。......一年後素嫻為施手術要留院,两個孩子嚷著要她晚間留下來陪他們,素嫻也要求,我只好答應,請她暫時搬來家住。两星期以來,我和她每天早上一起離家上班,晚上孩子睡了,我在家時我們一起吃飯。」說到這裏,爸爸瞌上了眼。

     秋露也呆呆地無聲坐著。

     「素嫻回來前一天,我很晚才回家。到厨房去見到蓋著的飯菜原封未動,知道她等了整夜,我坐在客廳裏待她出來...... 見了她,...... 。」爸爸說不下去,秋露也明白了。

     「那個美麗純良的少女,是媽媽,是不是?」秋露不知為何哽咽起來。

     「也只那麽一次,美雲便懷了你。」美雲是秋露的媽媽。

     「素嫻後來知道了,傷心欲絕--自尋短見被槍救回來--我懇求她原諒,我對她保證,我永遠不會離開她。」爸爸眼眶濕潤,秋露取來紙巾,两人都抹掉瀉下來的淚。

     「你媽媽未婚懷孕,不能回廠去,不想影響我聲譽,更加不能告訴--國華和國超两兄弟。得素嫻同意,我在西貢租了間屋讓你婆婆和媽媽在那裏居住。你生了下來後,素嫻還去探望你們,知道你們平安和甚麽都不缺乏了才放心。後來你到上學的年齡,素嫻提議你們搬回市區,好便你唸到好的學校,我一星期便有一晚在你們家住。--我那時已成為成功的大廠家,我自私地只顧及自己的身份地位,沒想過你們的處境和待遇,我真對不起你媽媽和你...... 」爸爸難過地哭了。

      秋露只替媽媽可惜,但不想爸爸太傷心,忍淚捉著他的手和扶著他的臂,說:「不要再提了,爸爸--我們沒有怪你。」她在他額上親了一下,除了小時被媽媽又逼又哄順從過一两次外,她沒有主動親過她父親。    

     爸爸很累的樣子,輕輕觸撫了秋露的臉,合上眼,眼角仍有淚痕,不久便睡去了。秋露等媽媽來了才走,两母女交換心傳意達的眼神,秋露投進母親的懷裏。偉大的媽媽--時代、家庭、愛情的犧性品!婆婆當天對她說的:『將來大了你會明白,生命中發生的很多事情,有時是不容許你有選擇餘地的。』
     
     那麼究竟是命運支配人生,抑或是人生支配命運?
     
     她現在大了,怎麽仍然不明白。
    

    
** 後記:由於新春將至,為了不想心情。所以今期連刊三節,下週日將會停稿一之後的。在此謹預壬辰年龍馬精神,萬事如意!!





Monday, 9 January 2012

臘味蘿蔔糕、芽菜炒麵和蔥花滑雞粥 ( 賀歲年糕 / 小吃) Turnip Cake,Fried Noodle with Beansprouts & Chicken Congee ( Chinese New Year light meals)


上星期女兒說想學做蘿蔔糕,我們便去唐人超市把材料買齊,第ニ天馬上動手。

做了兩小圓盤,一個讓女兒帶回大學去請朋友們吃,一個即時成為了我們當天的午餐。

Sunday, 8 January 2012

夏雲秋雨 ( 第六章 / 六 ) Summer Clouds and Autumn Rain Chapter 6.6


                                   

 


     麗妮現在是華倫與費沙國際廣告集團紐約公司的客户總栽,四十五歲的她,仍然保留二十年前的身段,樣貌是成熟了,魅力絲毫沒減。
     
     今早秘書說有個叫楊秋露的女子來電時,令向來冷靜的她驚震起來,她怎樣知到她的號碼?為甚麽要在這時與自己聯絡?來算二十年前的舊帳嗎?憑甚麽?小氣小家的小女子!當天連吵的勇氣也沒有就失踪了,害得那可憐的天下第一笨蛋花了幾年時間四處打聽找尋她!另一方面,好奇的她也想去見見這個展帆一直沒法忘掉的人是甚麽貨色,和有何本事?那麽軟弱的人,對她來說是最容易打發的。
    

Wednesday, 4 January 2012

夏雲秋雨 ( 第六章 / 四、五 ) Summer Clouds and Autumn Rain Chapter 6.4 / 6.5



                                     


     學期正開始進入緊密嚴肅的階段,晴兒在舞蹈學校的上課和排舞鐘點非常長。每星期五天,從早上八時開始要直至晚上八時才告完畢,但多數時間學生都會繼續練習至差不多十時才願意離去。秋露與晴兒約定,下星期五晚去舞蹈院接她回家,晚飯留宿後第二天便會帶她去見畫家雷民。今天是星期三,秋露計算,由現在開始到她與晴兒再見面,她有七、八天的時間用來尋訪展帆。她不想再在晴兒面前扮演別的角色,她只想做回媽媽的身份。現在她體內的每根神經、每個細胞都在跳動,她母愛的天性被否認了這許多年,那股潛服的力量是何等強烈,她要把埋藏了的感情全力傾注出來,去愛護扶育晴兒,利用她的餘生去令她健康快樂起來。